Für Wissbegierige

| Basketball

Ein weiterer US-Boy für Gnad

Eric Cooper Jr. wechselt nach Leverkusen.


Mit Eric Cooper Jr. sagt der 12. Akteur bei den „Riesen vom Rhein“ für die neue Spielzeit
in der BARMER 2. Basketball Bundesliga ProA zu.

Das Cooper beim ersten Blick auf die Statistiken „Steal-Potenzial“ hat ist nicht zu
übersehen. Der Absolvent der Pepperdine University aus dem sonnigen Malibu,
Kalifornien gehörte zu den absoluten Leistungsträgern seiner Hochschule. Doch der Reihe
nach...

An der La Verne Lutheran High School gehörte Eric lange Zeit zu den absoluten Garanten
seiner Mannschaft. Doch im Laufe seiner Abschlusssaison hatte Cooper immer wieder mit
Verletzungen zu kämpfen, die in einer Operation am Fuß gipfelten. Schlussendlich
entschied sich der gebürtig aus Hamburg stammende Shooting Guard für einen Wechsel
an die University of Nevada. Zunächst fand sich der Neuankömmling gut an der
Universität ein. In seiner Premierensaison 2014/15 erzielte Eric durchschnittlich 7,3
Punkte, 2015/16 steigerte er seinen Schnitt um genau zwei Zähler (9,3 PpS). Nachdem
ihm der Trainerstab Nevadas mitteilte, dass seine Spielanteile beim „Wolf Pack“ sinken
würden, schloss sich der 1,90 Meter große Schütze der Pepperdine University an. Nach
einem Jahr als „Redshirt“ (Anm. d. Red.: Als „Redshirt“ wird im US-amerikanischen
Hochschulsport ein Spieler bezeichnet, der ein Jahr lang nicht am aktiven Spielbetrieb
teilnimmt, um sich ein Jahr der auf vier Saisons begrenzten Spielberechtigung
aufzusparen.) fand sich Eric schnell in seinem neuen Team ein, doch eine
Schulterverletzung die er sich in einem Vorbereitungsspiel zuzog, zwang ihn zu einer
Pause von insgesamt neun Partien. Dennoch ließ sich der 24-Jährige von dieser
Verletzung nicht unterkriegen und erzielte in insgesamt 19 Spielen durchschnittlich 13,2
Punkte pro Spiel. In seinem letzte Jahr an der Uni war Cooper, was das punkten angeht,
nicht mehr so gefährlich wie zuvor (10,7 PpS), jedoch zeichnete er sich als gefährlicher
Schütze von Außerhalb der Dreipunktelinie aus.

Eric traf 41,8 Prozent seiner Dreier (84 von 201 Würfen) und war aus der Distanz bester
Werfer der „Waves“. Nun will der ambitionierte Guard in Leverkusen seinen ersten Schritt
im Profigeschäft wagen.

Trainer Hansi Gnad ist sich sicher, dass sein Neuzugang genau der richtige Mann für die
BAYER GIANTS ist: „Eric ist das Puzzleteil was in der Kaderplanung noch gefehlt hat. Er
ist ein brandgefährlicher Schütze, was sein letztes Jahr an der Pepperdine University
deutlich bewiesen hat. Seine Quote bei knapp 42 Prozent von außerhalb der
Dreipunktelinie ist sehr gut. Des Weiteren kann er nicht nur als Shooting Guard agieren,
sondern auch Nino Celebic, Luca Kahl und Lennard Winter im Spielaufbau unterstützen.
Mit der Verpflichtung von Cooper Jr. können wir sehr zufrieden sein.“

Die Kaderplanungen sind so gut wie abgeschlossen, in der kommenden Woche wollen die
GIANTS noch einen talentierten Neuzugang präsentieren. Alle weiteren Informationen
rund um die Basketball-Abteilung des TSV BAYER 04 Leverkusen entnehmen Sie bitte
unserer Homepage www.giants-leverkusen.de

Steckbrief Eric Cooper Jr.
Name: Eric Cooper Junior
Geburtsdatum: 16.06.1995
Geburtsort: Hamburg
Nationalität: US-Amerikaner
Position: Point Guard / Shooting Guard
Größe: 1,90 Meter
Trikotnummer: #21
Letzter Verein: Pepperdine University (2017 bis 2019 / NCAA l), University of Nevada
(2015 bis 2017 / NCAA l)
Statistiken 2018/19 (Pepperdine University / NCAA l, 34 Spiele): 10,7 Punkte pro Spiel /
2,6 Rebounds pro Partie

Kader der BAYER GIANTS Leverkusen für die Saison 2019/20 (Stand 24.07.2019):
Eric Cooper Jr., Luca Kahl, Eddy Edigin Jr., Marian Schick, Lennard Winter,
Dennis Heinzmann, Greg Logins Jr., Nick Hornsby, Nino Celebic, Tim Schönborn, Michael
Kuczmann und Valentin Blass.

Christopher Kwiotek

 

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